台灣醫療界的二三事之二 台灣醫界的紅包問題 —–由當年的偷偷摸摸到今天的明目張膽

醫生在社會上一般是高收入的一群。除了正常的收入高外,醫生也常常有外快。這外快一般大可分為兩類:一類是由藥商與醫療器材商而來,一類是病人的「紅包」。藥商與醫療器材商給醫生的,說明白一點就是回扣。但大都以明的方式去掩飾暗的:如旅遊的安排,飯局的安排,寫對藥商與醫療器材有利的醫學報告的「稿費」,研究計劃…等等,當然也有現金的付與。這種形式的外快在許多國家都有,防不勝防(下文討論)。病人給醫生的紅包則是在台灣相當氾濫的公開秘密,而也頗為人所詬病。日本病人送禮品給醫生很普遍,但不是送紅包。美國病人頂多送感謝卡,要送禮也有規定(如不能超過50美元)。在美國多少也有那麼個不成文的規定:上級或收入較高的人可以送禮給下級或收入較低的人,因為那代表感謝屬下的盡力盡責。反之則很有問題,因為那代表了有條件的交換(quid pro quo)。

台大醫院紅包的猖獗是有名的。這個問題是什麼時候產生的?有人說日治時代的台灣醫界就有收紅包的「習俗」,筆者不得而知。但在探討台灣醫界的紅包之前,我們無妨先看是否有外在因素促成台大醫院紅包問題的嚴重。也就是說,醫生是否沒有紅包便難以生存。在相當的一個程度上早期台大醫院因以本省人為主,相當受國民黨的歧視。台大醫院在缺乏政府補助下得靠自給自足,也因而門診及住院成為醫院的主要收入來源。一個教學醫院變成連小病都要看。另一方面,國民黨則大力扶持當年以外省系統為主的榮民醫院。當年台大普通教室有個榮民工友跟我說,國民黨撤退來台有大堆軍人要養。不但負擔重,也怕軍人太多成為社會問題,因而在美國的補助下進行裁軍。每一個自願退伍的人美國給美金400元。但安排作業的國民黨則只給每人新台幣400元 ,從中拿了美金390元。這些錢後來就用於榮民醫院的建設等等。60年代家兄因急診被送到榮總開刀,筆者到醫院一看是頗新穎,但空空蕩蕩,只有幾個老芋仔在病房中。台大醫院最後是在李登輝上台後才受到政府的重視的。

當年有這個外因自然導致台大醫院的財政困窘,而薪資可能也比不上榮總。許多教授級的醫生也都在外兼差開診所。說起來以一個教授之尊而計較於鍿銖未免可憐,可悲,也可恥。但有必要嗎?當年馬偕醫生也有在外開業的問題。那時當院長的羅慧夫則「夜巡」醫院醫師的住宅。若發現有開業者,則叫他們明天不用再回院上班了。

當年台灣經濟情況不是很良好,要說台大醫院的醫生窮,社會大眾應該更窮吧。在外開業兼差固然不妥,但更不妥的是紅包的收受。台大醫院的紅包是一個公開的秘密。上至院長,下至工友都知道有這個問題的存在。在校期間, 筆者聽過有為了要針對醫院醫生在外開業問題的處理辦法(給不開業奬金,但施行效果不佳),但就從來沒聽過說要如何處理紅包氾濫的問題。要不是說這是一個台灣文化根深蒂固的傳統(如一些民間習俗),則就是說這是一個龐大的共犯結構,當事人當然無法處理。

在美國當學生的時代曾聽過一個親國民黨的室友說:紅包是一個好制度。因為紅包的打點使一切事情都容易過關,變得相當有效率。在美國求學的這個朋友有這種想法頗令人詫異。沒有紅包文化的美國不是很有行政效率嗎?紅包的存在不是打亂了整個制度在倫理上及法規下的正當運作嗎?因為送紅包的得到優先處理,而大紅包更優於小紅包。原來的秩序或次序不都被打亂了嗎?更別提醫界倫理的墮落與「見錢思齊」的自我作賤了。

病人送紅包的手法與四處打聽「行情」的作風也成為「紅包文化」中的一個次文化。對於病人及家屬來說,有病本就痛苦,但治病卻要多經此一折磨,真是苦上加苦。一般而言,紅包大都牽涉到外科系統。因為病人希望開刀能順利,術後照顧能良好而送紅包的。那醫生與黑道收保護費的作風與文化有何不同。

近年來醫界的回扣與紅包文化也開始浮上台面而公開化了。台大醫院很早就訂定「台灣大學附設醫院學術研究支援專款管理要點」來處理回扣與紅包問題。柯文哲的「外科加護醫療經費(MG149)」即據此而成立。許多大醫院也紛紛成立「基金會」,指示病人「捐款」到該基金會,共享者則是這些外科醫生。另外一些奇怪的名目,如長庚的所謂「非值班時間醫師出勤費」則是「指定醫師費」。對那一陣子沸沸揚揚的MG149而言,台大醫院退休教授謝炎堯則說「這是歷史共業,源自於紅包文化」(「MG149是啥?台大醫:源日據時代紅包文化。東森新聞9/13/2014;晴天社會福利協會:長庚打開潘朵拉盒子  醫改會憂紅包文化合法化12/15/2018)。

台灣醫界的紅包問題看來似乎頗為廣泛與深入台灣的醫療文化之中。我們了解的是,似乎沒有很多人(內部或外部)要去探討這個問題的存在與解決方法。好像紅包問題很正常而不是一個問題似的。台灣醫界的是非觀與倫理觀念顯然很有問題。想起前一陣子用電話訪問了1947年第一位進入台大醫學院的女性楊蘭芬時,楊蘭芬表示戰前日本培養醫生相當重視人品的教育與養成,強調「要先做人,才能做醫生」。戰前她聽也沒聽說過有醫療糾紛的。紅包問題是台灣醫界的污點,但可能較少人知道而也相當嚴重的是,醫界與藥商及醫療器材商的利益勾結問題。尤其是醫療器材,所牽涉到的金額數量是相當驚人的(下文討論)。

李堅

Advertisements